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Padrhijos, la generación que tendrá que cuidar a la vez de sus padres y de sus hijos




El padre de Encarna murió hace ya cuatro años y su madre se vio obligada a mudarse a su piso, ubicado en Madrid. Encarna no lo tenía nada fácil, vivía en su piso con sus dos hijos gemelos, uno de los cuales sufría una discapacidad intelectual.

Encarna, hija única de 44 años, es madre soltera con un sueldo de trabajadora social. La familia llegaba a fín de mes muy justa con los únicos ingresos de Encarna, pero recibir a su madre en casa fue un punto de inflexión. Su madre, Lourdes, de 75 años y delicada de salud, con problemas de autonomía física y diabetes, supuso una muy pesada carga económica y de tiempo para Encarna, que se sumó a la dedicación diaria que invertía en sus hijos.

No había tiempo ni dinero y mucho menos tenía a alguien con quien compartir el esfuerzo” dice Encarna.

Encarna es parte de lo que los sociólogos comienzan a llamar la “generación sándwich” -o “padrhijos”- un grupo social que se ve en la situación de tener que cuidar de sus hijos menores de 18 años, al mismo tiempo que tienen que atender a sus padres y familiares de avanzada edad o con alguna situación de dependencia. El 12% de los padres actuales son parte de la generación sándwich, según el análisis realizado por Helpycare, agencia de personal doméstico y cuidadores de ancianos. Los padres de esta generación sándwich, de entre 18 y 45 años de edad, dedican alrededor de tres horas diarias al cuidado de su familia, contra los padres de más de 45 años, que no superan las dos horas por día. Esta diferencia se debe en muchos casos, a que los padres mayores de 45 años tienen hijos que son más mayores, y por lo tanto, no precisan tanto de su ayuda.

Millones de españoles como Encarna son los nuevos encargados de las atenciones a sus familiares más mayores o dependientes. Debido al aumento de la esperanza de vida, millones más están a punto de unirse a ellos, ya que el número de personas de 65 años o más crecerá de manera exponencial para el año 2025 y siguientes según afirma el Instituto Nacional de Estadística (INE). El sistema público organizado a través de la conocida como Ley de Dependencia (Ley 39/2006), no da abasto para dar soporte al aumento de las personas de avanzada edad, y sufre retrasos anuales en el reconocimiento de casos, prestación de servicios públicos y pago de las ayudas para evitar que todo el peso de esta situación recaiga sobre los familiares.

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Los padrhijos: aumento del estrés emocional y económico con gastos de más de 10.000€ anuales

Desde un punto de vista económico, según los análisis de Helpycare, a los “padrhijos” de la generación sándwich que se ven obligados a cuidar de hijos menores y al mismo tiempo de parientes dependientes o de avanzada edad, esta situación podría estarles costando hasta 10.000€ al año, ya que para poder compaginar ambas situaciones, se ven obligados a reducir su jornada laboral, aumentar sus gastos o incluso dejar un trabajo como consecuencia de estas responsabilidades.

Además, “en muchos casos se dan situaciones de estrés familiar”, apuntan desde Helpycare. ”Antes podía pasar lo mismo (tener que cuidar de los mayores), pero tú tenías muchos hermanos, con lo que la responsabilidad se repartía”. No sólo aumenta la esperanza de vida en España, sino que el número de hijos se reduce, recayendo la responsabilidad del cuidado de los ancianos y dependientes, en cada vez un menor número de familiares.

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Además del estrés económico y emocional, la responsabilidad sobre el cuidado de hijos y padres pueden dar lugar a tensiones de pareja: Helpycare estima que el 25% de los “padrhijos” estarían teniendo que realizar sacrificios en sus relaciones de pareja que afectan a sus relaciones sentimentales. Alicia, de 40 años, es madre de una niña de 3 años de edad y un niño de 6 años, vive en Lugo, Galicia, con su marido, hijos y sus suegros. Alicia hace frecuentes viajes a Ourense para atender y cuidar de sus abuelos, “la presión sobre mi familia en estos momentos es considerable”, “voy a ser sincera, genera mucha tensión en nuestro matrimonio”. Ella y su marido acudieron a terapia, lo que ayudó a salvar su matrimonio. Pero ambos, siguen preocupados por el futuro: “si mi marido o yo perdemos el trabajo, lo pasaremos mal, tenemos muchas personas que dependen ahora de nosotros.”

Desde Helpycare se aconseja, que si un hijo cree que tendrá que cuidar en un futuro próximo de sus padres o de un familiar que no tenga hijos, debería comenzar a hablar con ellos de su situación financiera, y de cómo podrán costearse los gastos que surgirán. Son conversaciones difíciles, pero que conviene afrontar antes de que el familiar anciano tenga problemas para entender sus limitaciones y decidir. La Seguridad Social cubre los costes médicos y sanitarios, pero otras necesidades que deberían ser cubiertas con la Ley de Dependencia, no se llegan a aplicar en muchos casos, debido a retrasos considerables y limitaciones en la financiación. Las familias con dependientes se verán abocadas a buscar apoyo en soluciones de empresas y agencias de cuidado de ancianos como Helpycare, que tendrán que sufragar en muchos casos, con sus propios ahorros.

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Para poder afrontarlo, la generación sándwich debería tomar en consideración estas observaciones, y preparar un plan de acción:

  • Afrontar el problema con anticipación, antes de que los ancianos dejen de ser conscientes de su situación vulnerable, o de la realidad de sus limitaciones. Estas decisiones llevan tiempo, son temas muy sensibles, y los ancianos y las familias tienen que adaptarse a ellas paulatinamente para que no se conviertan en dramas.
  • Decidir en familia si habrá algún miembro que se pueda ocupar del anciano, o si la familia tendrá que hacer uso de ayuda externa (un cuidador por ejemplo). Se tendrá que decidir con quién vivirá el anciano, si en su propia vivienda, con un familiar o en una residencia. Cómo se van a repartir los hijos, y en su caso los nietos y otros familiares las tareas de cuidado, acompañamiento, y no olvidar, los costes de ello.
  • Realizar un análisis del patrimonio del anciano y de sus flujos de ingresos regulares como por ejemplo una pensión. A partir de ello, determinar el importe del que puede disponer mensualmente para los gastos.
  • Conocer cuántos gastos tiene el anciano, y cuántos son previsibles que tenga en caso de que su situación física o psíquica se deteriore.
  • Informarse sobre las prestaciones de la Ley de Dependencia, así como de otro tipo de ayudas y prestaciones de cada Comunidad Autónoma y Ayuntamiento.
  • A partir de ello, conocer el saldo o importe con el que se podrá contar para afrontar los gastos vitales del anciano, y cómo impacta en el presupuesto familiar, si suma, o resta.
  • También es relevante definir una sucesión de padres a hijos o familiares que tome en consideración las necesidades económicas del anciano, y también la optimización en el pago del Impuestos de Sucesiones. Este punto pueden reportarnos un importante ahorro o coste, según se realice.
  • Establecer un poder notarial a nombre del familiar o familiares que se vayan a ocupar del anciano, que les permita realizar determinados actos en su nombre para el caso de que el anciano no pueda decidir.
  • Dejarse asesorar por profesionales. Si uno no dispone del tiempo o de los conocimientos para ello, puede hacer uso de empresas como Helpycare, que facilitan a través de su web Helpycare.com estos trámites, y en particular la selección de cuidadores y otras ayudas a domicilio para el anciano.
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